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Mentawai, l'archipel des hommes fleurs

Sumatra Mentawai

 

 

L'archipel des Mentawai, situé au large de la côte Ouest de Sumatra comprend 4 îles principales dont la plus importante, Siberut, s'étend sur plus de 100 km de long et 40 km de large. Longtemps restées isolées, ces îles possèdent une faune et une flore unique et une grande partie de la forêt primaire reste encore intacte. Les Mentawai vivent encore pour certains d'une façon traditionnelle, en parfaite harmonie avec la forêt. Ils sont aujourd'hui menacés face aux avancées du monde moderne et de l'exploitation de leurs terres.

 

Il est particulièrement délicat de venir découvrir ce bout du monde si fragile. En lien avec une association sur place, nous avons tout de même décidé de proposer à quelques voyageurs la possibilité de vivre quelques jours auprès d'un clan Mentawai. Vous aurez ainsi l'occasion de découvrir leur quotidien et apprendre de cette culture fascinante, l'une des mieux préservée au monde. Nous vous présentons, ci-dessous, quelques photos. Afin de comprendre toutes les complexités d’un séjour aux Mentawai, nous vous invitons à lire l'article de Franck Michel dont vous trouverez le lien en bas de page. Vous pouvez également visiter le site internet de l'association Kalaweit qui se bat contre la déforestation et pour la protection des gibbons.

Sumatra Mentawai
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Sumatra Mentawai

Dans les villages traditionnels, la maison commune, appelée uma est une longue bâtisse abritant plusieurs familles. C'est ici que se tiennent toutes les discussions et décisions de la société. Principalement animistes, les Mentawais vouent le culte aux esprits des anciens et à la nature.

Sumatra Mentawai
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Le peuple Mentawai est une société naturaliste, dans laquelle l’Homme est étroitement lié à la nature, à l’espace et au territoire. Selon leurs croyances animistes, chaque être humain, végétal, animal ou même objet possède une âme, dont l’harmonie constitue l’équilibre de leur écosystème. Toujours selon leurs croyances, la perte de cet équilibre entraine des maladies ou la mort, d’où la nécessité de veiller à rendre à la nature l’équivalent de ce qu’on lui prend, traduit par les nombreuses danses et cérémonies.

Sumatra Mentawai
Sumatra Mentawai
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Les Mentawais, souvent surnommés les "hommes-fleurs", se parent de pagnes végétaux, confectionnés à partir d’écorces d’arbres, découpées en lamelles, assouplies, puis séchées au soleil. Bien que la mode vestimentaire occidentale séduise de plus en plus de jeunes, les anciens restent fidèles à cette tradition.

Sumatra Mentawai
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Le tatouage fait partie intégrante de la tradition animiste Mentawai. Protections de l’âme et signes distinctifs d’appartenance à un clan, les tatouages, mélange de canne à sucre et de suie, donnent lieu à des séances longues et douloureuses, durant lesquelles la communauté choisi ensemble les motifs. Impressionnant par leurs tailles et leur représentation guerrière, ils servent également à remplacer leurs vêtements et les protéger des agressions extérieures.

Sumatra Mentawai
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L'activité principale des Mentawais est la chasse aux cochons sauvages et aux singes, réservée aux hommes, qui la pratique toujours équipés d’arc et de flèches empoisonnées. Les femmes sont chargées de la pêche à l’épuisette, dans la rivière. La principale ressource qu’offre la forêt est le sagou, réalisé à partir de la pulpe de l’arbre du même nom, le sagoutier. Très nutritive, cette pulpe peut être cuite au feu de bois ou transformée en farine. Le sagoutier permet également de nourrir les cochons et les poules, que chaque famille élève.

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